O que é entrega contínua?

Entrega contínua é uma abordagem de desenvolvimento de software em que partes completas do software são entregues em um formato pronto para implantação em ciclos curtos e controlados.

Tradicionalmente, antes de o software ser lançado para o usuário final, ele teria que passar por grandes quantidades de desenvolvimento, testes e revisão. Essa metodologia em cascata, em que todos os produtos eram desenvolvidos antecipadamente antes de serem testados e, então implantados, era extremamente demorada e resultava em lentos ciclos de implantação e em uma experiência de usuário menos positiva.

Um componente essencial do DevOps e que funciona no contexto maior de CI/CD, a entrega contínua surgiu como parte da revolução do software Agile. Em vez de criar pacotes completos de uma só vez, a entrega contínua incorpora todos os aspectos da criação do código que poderiam entrar em produção e, ao mesmo tempo, usa soluções de automação avançada para tarefas repetitivas (como testes) e permite que os desenvolvedores enviem mudanças menores de software em uma velocidade mais consistente. Em algumas circunstâncias, o código pode entrar diretamente em produção, um processo também conhecido como implantação contínua.

Isso oferece várias vantagens importantes para empresas e fornecedores de software:

Menor risco de implantação

Quando os desenvolvedores lançam implantações em grande escala, muita coisa pode dar errado. A entrega contínua limita o risco da implantação, concentrando-se em pequenas mudanças que são mais fáceis de examinar e solucionar e que exigem menos tempo para ser corrigidas caso não funcionem como esperado.

Maior precisão no rastreamento do andamento

Em vez de simplesmente esperar que os desenvolvedores decidam quando o trabalho será feito, a entrega contínua permite que os proprietários de aplicativos e projetos monitorem facilmente o andamento, rastreando os ciclos de entrega de software e decidindo quando e como continuar a implantação em ambientes de produção ou teste. Em alguns casos, pode ser desejável utilizar as informações coletadas durante todo o ciclo de vida de entrega contínua em uma solução de Gerenciamento de fluxo de valor para entender as habilidades relativas das equipes e ajudar a identificar e eliminar gargalos.

Lançamentos mais rápidos

Quando as implantações de software passam por fases de desenvolvimento pré-estabelecidas, as fases individuais podem levar um tempo significativo. A entrega contínua força as equipes a criar testes e corrigir tarefas em outros processos diários e a contar com a automação para a criação, o provisionamento e muito mais para ajudar a suportar a carga. Isso permite menos fases de desenvolvimento, um trabalho muito menos redundante e tempos de resposta mais rápidos. De fato, a marca registrada da entrega contínua é que ela produz um software que pode ser lançado a qualquer momento: uma melhoria notável em relação aos longos tempos de entrega do desenvolvimento tradicional de software.

Feedback aprimorado

Quando os desenvolvedores investem muito tempo na criação de algo, apenas para descobrir no lançamento que ele é ineficaz ou mal recebido, são forçados de volta ao início com muito pouco tempo para mostrar seu esforço. As versões mais curtas e frequentes mostram os problemas de testes e outros problemas mais rapidamente e permitem que os usuários do aplicativo deem feedback com antecedência e frequência, para que os desenvolvedores possam fazer correções de curso quando necessário.

Produtos melhores

Com um feedback confiável durante todo o ciclo de vida da entrega, os desenvolvedores podem aprimorar e simplificar seus produtos, testando recursos e ideias e eliminando tudo o que for desnecessário, ineficaz ou que crie uma experiência negativa para o usuário.

Custos mais baixos

A entrega contínua conta com a automação para eliminar muitos dos custos fixos que, tradicionalmente, afetam o desenvolvimento de software. Isso significa menos investimento inicial e durante o ciclo de vida de desenvolvimento, além de um maior retorno sobre os custos que permanecem.

Maior satisfação do funcionário

As maratonas de desenvolvimento e os prazos de projetos iminentes podem desgastar as equipes de desenvolvimento. Por outro lado, as correções e as versões em pequena escala podem ser gerenciadas com mais facilidade e em conjunto com outras tarefas. Além de criar um ambiente de trabalho menos estressante e que ajuda a evitar a exaustão, a entrega contínua também permite que os desenvolvedores interajam mais diretamente com os usuários e vejam exatamente como seu trabalho está beneficiando os clientes.

Na superfície, a entrega contínua soa e parece muito com a implantação contínua. Mas, embora ambas façam parte da abordagem Agile de desenvolvimento de software, vale a pena reconhecer as diferenças sutis entre as duas variações.

A entrega contínua requer decisões de implantação manual

Como descrito acima, a entrega contínua automatiza muitos dos processos envolvidos no desenvolvimento de software e capacita as equipes a fazer mudanças incrementais e contínuas nos produtos. Mas a entrega contínua não automatiza a fase final de aprovação da implantação para produção. As mudanças que foram feitas e transferidas aos ambientes de teste normalmente passam por revisão e autorização manuais como parte de um lançamento programado na implantação completa.

A implantação contínua automatiza as atualizações de produção

A implantação contínua avança a automação ainda mais, implantando atualizações automaticamente em uma programação predefinida ou assim que o código é entregue após o processo de entrega contínua. Se o código não exigir uma janela de implantação, ao automatizar a governança de mudanças (quando usada) de forma confiável, os desenvolvedores basicamente têm acesso direto à produção e podem garantir que as atualizações sejam lançadas regularmente, sem ter que lançá-las por conta própria. Isso proporciona aos negócios mais capacidade para lançar mais implantações a qualquer momento e, até mesmo, elimina boa parte dos problemas das principais versões. Para a maioria das organizações, o inibidor da implantação contínua é a necessidade de uma sólida governança, por exemplo, devido à regulamentação do setor. A implementação da implantação contínua nesses tipos de organizações depende muito da capacidade de automatizar efetivamente as aprovações que, antes, eram manuais, como em um processo formal de gerenciamento de mudanças.

O conceito geral de entrega contínua é fácil de entender: dividir os processos de desenvolvimento que consomem muito tempo em tarefas e lançamentos de pequena escala e respaldados por automação. No entanto, entender a ideia e saber como implementar a metodologia são duas coisas diferentes. Os seguintes pré-requisitos são essenciais para fazer a mudança para a entrega contínua de software:

Crie uma mudança de mentalidade cultural para as práticas de DevOps

A abordagem em cascata de desenvolvimento de software mencionada anteriormente pode estar profundamente enraizada nas mentes e nos processos das equipes de desenvolvimento. Dessa forma, fazer a mudança cultural para DevOps e desenvolvimento Agile exigirá um amplo planejamento e treinamento completo. Se as equipes de desenvolvimento não estiverem comprometidas, a entrega contínua provavelmente não terá sucesso.

Concentre-se na colaboração entre DevOps e liderança

A mudança cultural para o DevOps precisará entrar em vigor além dos limites do desenvolvimento de software. Os rápidos loops de feedback e a tomada eficaz de decisões exigem colaboração e coordenação claras com a liderança, para que todos estejam totalmente cientes e comprometidos com os processos certos.

Garanta segurança e conformidade eficazes

Os tempos de resposta rápidos e os lançamentos descomplicados de software não adiantarão muito para as organizações se os produtos finais não puderem atender às demandas de segurança ou conformidade. Felizmente, muitas das mesmas abordagens de ferramentas de automação usadas durante a entrega contínua podem ser utilizadas para ajudar a minimizar o risco de segurança que acompanha a implantação. As ferramentas automatizadas de verificação de código com políticas determinadas por equipes de segurança especializadas tornam-se parte do pipeline. Se o gerenciamento automatizado de mudanças estiver em uso, as conclusões bem-sucedidas dessas verificações se tornarão parte das informações usadas para criar e aprovar automaticamente as solicitações de mudanças.

O estabelecimento de um processo otimizado e de ponta a ponta que usa a entrega contínua requer o compromisso com vários princípios fundamentais:

Criação de um conjunto confiável de processos

Os processos simplificados estão no núcleo da entrega contínua. Portanto, para garantir que esses processos estejam facilitando os melhores ciclos de implantação possíveis, eles precisam ser consistentes e reproduzíveis em todos os ambientes. Muitas organizações estabelecem uma função que ajuda a definir a plataforma e os processos que os desenvolvedores usam para participar da entrega contínua.

Automatização da infraestrutura

A entrega contínua não pode existir, pelo menos não de maneira eficaz, sem a automação. Os processos manuais levam tempo e são difíceis de repetir; portanto, as organizações devem se comprometer a automatizar o máximo possível da infraestrutura. Isso se tornou comum nos testes de código e da qualidade do código. Com o advento do DevSecOps, a mesma automação está se estendendo para ajudar a eliminar vulnerabilidades de segurança. Agora, esse tipo de automação também se estende a áreas como gerenciamento de dados de configuração, em que as políticas podem validar se as mudanças de configuração são adequadas (como URLs, cadeias de caracteres de banco de dados e qualquer outro tipo de atualização de configuração de ambiente, aplicativo e infraestrutura). Agora, em ambientes regulamentados, a etapa final de governança do gerenciamento de mudanças também pode ser automatizada ao utilizar informações das ferramentas usadas no pipeline de entrega.

Controle de versões durante todo o processo

A última coisa que uma organização de entrega contínua quer é ter que começar do zero quando ficar claro que algo não foi criado corretamente. O controle de versão permite que os desenvolvedores rastreiem e gerenciem todas as mudanças do código para que, no caso inevitável de um problema surgir com as atualizações mais recentes, eles possam simplesmente voltar para as versões anteriores. Isso cria uma base mais sólida para a melhoria contínua e de alta frequência.

Priorização de tarefas difíceis

Otimizar processos e cuidar de tarefas deve se tornar mais fácil com o tempo, porque o DevOps eficaz prioriza as responsabilidades mais difíceis e demoradas que devem ser abordadas primeiro. Dedique-se mais ao ciclo de desenvolvimento e, em seguida, preocupe-se em aperfeiçoar todo o restante. O planejamento Agile avançou significativamente nessa área com habilidades como planejamento de mapas e cenários, reuniões trimestrais de planejamento (big room planning) e listas de pendências unificadas.

Resolução imediata de problemas

Além de fazer a priorização das tarefas mais difíceis, as organizações Agile deverão poder resolver e abordar erros e outros problemas à medida que eles surgirem. Além de garantir que os produtos sejam continuamente refinados e aprimorados, isso também ajuda a diminuir as despesas, resolvendo problemas enquanto eles ainda estão no início. A inteligência artificial é altamente utilizada nessa área, com as soluções de operações de IA tornando-se mais preditivas e ajudando a identificar e resolver problemas antes que os usuários sejam afetados.

Compartilhamento da responsabilidade

A entrega contínua exige que todos os envolvidos estejam na mesma página e trabalhem para realizar um objetivo comum. Em outras palavras, a responsabilidade de um indivíduo em relação ao produto não termina quando as tarefas são concluídas. Esse princípio exige uma mudança cultural em termos de responsabilidade. Nesse aspecto, uma certa centralização das informações pode ajudar na colaboração. Os modelos de dados que vinculam todo o processo, desde a idealização até a operação em produção, permitem que todos os envolvidos na entrega possam entender o que está acontecendo e por quê.

Definição da conclusão com precisão

No desenvolvimento tradicional, diferentes indivíduos, equipes ou departamentos tinham tarefas muito mais compartimentalizadas e, portanto, muitas vezes, tinham definições muito diferentes do lançamento das versões. Com a responsabilidade compartilhada, há objetivos compartilhados, e todos os envolvidos devem reconhecer que os recursos só estarão completos quando forem entregues com sucesso.

Melhoria contínua

A abordagem iterativa pode gerar uma redução drástica das linhas do tempo de desenvolvimento, mas seu verdadeiro poder reside na capacidade de ajudar os negócios a refinar os produtos. Ao automatizar os processos eficazes, eliminar ou revisar tarefas desnecessárias e resolver constantemente erros e outros problemas, as organizações criam práticas cada vez mais reproduzíveis e eficientes. A automação é o segredo, e as versões eficazes e avançadas de software são a recompensa.

As soluções de gerenciamento de TI da ServiceNow são um suporte eficaz para as iniciativas de entrega contínua de qualquer organização.

Dê os primeiros passos com as soluções ServiceNow DevOps, usando o poder e a acessibilidade da premiada Now Platform para acelerar o desenvolvimento e a implantação de software e proporcionando conectividade e informações aprimoradas para suas cadeias de ferramentas existentes. Utilize as opções internas de automação para garantir que as tarefas de criação, rastreamento e aprovação de mudanças não criem gargalos nos seus processos. Mantenha uma trilha de auditoria detalhada do início ao fim, minimizando os riscos e mantendo os dados essenciais prontos e disponíveis em um só local central.

Depois, vá ainda mais longe; aplique os princípios Agile às iniciativas complexas de software usando o aplicativo SAFe (Scaled Agile Framework) da ServiceNow, que incorpora painéis visuais, planejamento avançado de portfólio, priorização de tarefas codificadas por cores, opções detalhadas de planejamento e monitoramento e uma lista de pendências de fácil acesso de históricos centralizados do SAFe, recursos do SAFe, problemas de incidentes e muito mais.

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